Qué es la Minería de Bitcoin

Una de las preguntas fundamentales que mucha gente tiene sobre Bitcoin gira en torno a las propias tokens. Las preguntas sobre su valor, seguridad e historia llevan a un solo lugar: ¿de dónde vienen los Bitcoins?

Si no tienes muy claro qué es el bitcoin, te recomiendo que veas nuestra guía del Bitcoin, sin duda será un buen punto desde dónde empezar.

Mientras que el dinero tradicional es creado por los bancos (centrales), Bitcoins es «extraído» por los mineros de Bitcoin: participantes de la red que realizan tareas adicionales.

Más concretamente, ordenan las transacciones cronológicamente incluyéndolas en los bloques Bitcoin que encuentran. Esto evita que un usuario pase la misma bitcoin dos veces; resuelve el problema del «doble gasto».

Al ignorar los detalles técnicos, encontrar un bloque se parece más a un tipo de lotería de red. Por cada intento de encontrar un nuevo bloque, que es esencialmente una suposición aleatoria para un número de la suerte, un minero debe gastar una pequeña cantidad de energía.

La mayoría de los intentos fallan y un minero habrá desperdiciado esta energía. Sólo una vez cada diez minutos, un minero tendrá éxito en alguna parte y añadirá un nuevo bloque a la cadena de bloques.

También significa que siempre que un minero encuentra un bloque válido, debe haber quemado estadísticamente mucha más energía para todos los intentos fallidos. Esta «prueba de trabajo» está en el corazón del éxito de Bitcoin.

Por un lado, la prueba del trabajo impide a los mineros crear bitcoins de la nada: tienen que quemar energía real para ganarlos. Y dos, la prueba de trabajo osifica la historia de Bitcoin.

Si un atacante intentara cambiar una transacción que había ocurrido en el pasado, tendría que hacer todo el trabajo que se ha hecho desde entonces para ponerse al día y establecer la cadena más larga.

Importante: Esto es prácticamente imposible y por eso se supone que los mineros deben «asegurar» la red Bitcoin.

A cambio de asegurar la red, y como «premio de lotería» que fomenta la quema de esta energía, cada nuevo bloque incluye una transacción especial. Es esta transacción la que recompensa al minero con nuevos bitcoins, que es la forma en que las bitcoins se ponen en circulación.

Cuando Bitcoin fue lanzado, cada nuevo bloque asignaba 50 bitcoins al minero, y esta cantidad se reducía a la mitad cada cuatro años: actualmente, cada bloque incluye 12,5 nuevos bitcoins. Además, los mineros pueden mantener los costos mineros asociados con las transacciones que han incluido en sus bloques.

¿Cualquiera puede convertirse en minero?

Sin embargo, la minería Bitcoin se ha especializado cada vez más a lo largo de los años y ahora la llevan a cabo principalmente profesionales especializados con equipos especializados, electricidad barata y, a menudo, grandes centros de datos.

Para operar con cuidado hoy en día, hay que saber lo que se está haciendo, hay que estar dispuesto a invertir recursos y tiempo considerables y, por último, pero no por ello menos importante, hay que tener acceso a electricidad barata. Si tienes todo esto, también puedes intentar convertirte en un minero de Bitcoin.

¿Cuál es el futuro de la minería de Bitcoin?

A menos que hayas vivido bajo una roca en los últimos 5 años, es probable que hayas escuchado la palabra «Bitcoin» antes. Aunque ciertamente has oído hablar de él, lo más probable es que no entiendas bien qué es, cómo funciona y por qué la gente está tan entusiasmada con él.

Ten cuidado, Bitcoin fue lanzado en 2008 por un desconocido o un grupo llamado Satoshi Nakamoto. Aunque Bitcoin ha recibido una gran cobertura basada en su potencial como divisa, los conocedores del sector se apresuran a señalar que es mucho más que eso.

Bitcoin como moneda es simplemente una aplicación que utiliza la tecnología Blockchain, el marco tecnológico subyacente que hace el cambio, y todas las demás aplicaciones potenciales posibles.

Aunque explicar todas las complejidades de Bitcoin requeriría muchos mensajes, la clave a tener en cuenta es que Bitcoin es esencialmente una red descentralizada de ordenadores. Usted tiene una dirección para que Bitcoin la envíe y una billetera segura para guardarla. Mientras que Visa y Mastercard disponen de sus propios centros de datos para alimentar su red, confirmando transacciones, pagos, etc. Bitcoin está descentralizado y es suministrado por los llamados mineros Bitcoin.

Estos mineros de Bitcoin proporcionan la potencia de cálculo a la red Bitcoin, lo que resuelve los complejos problemas matemáticos necesarios para alimentar la red a cambio de tarifas, pagadas, por supuesto, en Bitcoin.

La industria minera de Bitcoin es la columna vertebral de la industria de Bitcoin, que ya ha recaudado más de 1.000 millones de dólares en capital de riesgo de los principales inversores de capital de riesgo del mundo.

Pero la industria está cambiando rápidamente. Hace sólo unos años, la minería se podía hacer desde casa, ahora son las grandes organizaciones multimillonarias las que organizan la feria construyendo «granjas» masivas dedicadas a una sola cosa: la minería de bitcoin.

Las compañías están invirtiendo millones de dólares para construir estas instalaciones ultra seguras en países como Islandia, que son conocidos por sus bajas tarifas eléctricas, uno de los mayores gastos mineros.

¿Qué es la minería de Bitcoins?

La extracción de Bitcoin es el procesamiento de transacciones en el sistema monetario digital, en el que los registros de las transacciones actuales de Bitcoin, llamados bloques, se añaden al registro de las transacciones anteriores, conocido como la cadena de bloques.

Un Bitcoin se define por el registro firmado digitalmente de sus transacciones, desde su creación. El bloque es una prueba de trabajo de hash cifrado, creado en un proceso intensivo de cálculo.

Los mineros utilizan software que accede a su capacidad de procesamiento para resolver algoritmos relacionados con las transacciones. A cambio, reciben un cierto número de Bitcoins por bloque.

La cadena de bloques evita los intentos de gastar un Bitcoin más de una vez – de lo contrario, el dinero digital podría ser falsificado copiando y pegando.

Es importante destacar que la extracción de bitcoin se realizaba originalmente en procesadores de ordenadores personales, con más núcleos y mayor velocidad, lo que se traducía en una mayor rentabilidad.

Después de eso, el sistema estuvo dominado por sistemas de tarjetas multi gráficos, luego por FPGAs (Field-Programmable Gate Arrays) y finalmente por circuitos integrados específicos de aplicación (ASICs) para tratar de encontrar más hashes.

Debido a esta constante escalada, se ha vuelto difícil para los futuros mineros comenzar. Esta dificultad ajustable es un mecanismo intencional creado para prevenir la inflación. Para superar este problema, los individuos a menudo trabajan en cuencas mineras.

Bitcoin ha comenzado generalmente con individuos y pequeñas organizaciones mineras. En ese momento, el inicio podría ser activado por un único sistema de juego de alta gama. Ahora, sin embargo, las grandes organizaciones mineras podrían gastar decenas de miles de dólares en una computadora especializada de alto rendimiento.

En el mundo del malware, una de las amenazas más comunes es la minería de infecciones de botnets, en la que los sistemas de usuario explotan Bitcoin sin que el conocimiento y los fondos de los propietarios sean dirigidos a la botnet principal.

¿Es la extracción de criptomonedas menos respetuosa con el medio ambiente que la minería del carbón?

Di lo que quieras de Bitcoin, rara vez es aburrido. No sólo – en sólo ocho días – el valor de una moneda de un solo bitcoin ha visto caer su «valor» en más de un 20 por ciento, de 7.549 dólares a 5.857 dólares y luego rebotar hasta casi 7.499 dólares, sino que ahora parece que la criptómica está ayudando a destruir el planeta.

Bitcoin puede ser una moneda virtual, pero el mecanismo mediante el cual se crean o «extraen» nuevas monedas de bits tiene implicaciones muy tangibles.

En teoría, cualquier persona con acceso a Internet y el software adecuado puede extraer bitcoins – un proceso mediante el cual los registros de transacciones se añaden al registro público de transacciones pasadas a partir de criptodivisa o «blockchain».

Los mineros de todo el mundo están compitiendo para crear la siguiente moneda de cambio al compilar las transacciones recientes en «bloques» y resolver un rompecabezas muy difícil conocido como el «problema de la prueba de trabajo».

¿Cuál es el valor de la inversión?

Quien logre hacerlo primero será recompensado con las comisiones asociadas a las transacciones procesadas en el último bloque y una cantidad fija de bitcoins. Entonces todo el proceso comienza de nuevo.

A medida que el precio de la criptodivisa aumenta más y más, se anima a la gente a que empiece a extraer bitcoins – y están menos preocupados por los costos involucrados.

Estamos continuamente fascinados por las consecuencias no deseadas que vemos en la vida – una de las más recientes es que la red minera global de bitcoin ahora consume una cantidad realmente enorme de electricidad.

Si Bitcoin fuera un país, su consumo de energía sería el 66º del mundo

Según el índice de consumo de energía de Bitcoin en el blog de Digiconomist, si Bitcoin fuera un país, su consumo de energía estimado de casi 28 teravatios-hora de electricidad al año sería, una vez más en el momento de escribir este artículo, el 66º en el mundo. Bahrein y la República Eslovaca y, sólo en la última semana, superó a Nigeria e Irlanda.

Y como Bitcoins se utiliza para un número relativamente pequeño de transacciones (alrededor de 300.000 al día), la cifra de energía por transacción es aún más asombrosa.

Aunque esto no es una analogía perfecta, los 215 kilovatios hora consumidos en promedio por cada transacción de bitcoin serían suficientes para cubrir las necesidades energéticas del hogar estadounidense medio durante toda una semana.

Y tal vez si la producción mundial de bitcoins fuera impulsada por fuentes de energía renovables, este nivel de consumo de energía sería aceptable, pero simplemente no es el caso.

Para tomar sólo un ejemplo, una vez más cortesía del blog de Digiconomist, hay una mina de bitcoin de carbón en Mongolia, que produce entre 8.000 y 13.000 kilogramos de dióxido de carbono por cada bitcoin que explota – la misma cantidad que el coche promedio producido mientras conduce 10.000 millas.

A pesar de nuestras opiniones sobre el valor cada vez mayor que se le da a bitcoin y a otras criptomonedas, es difícil negar que la tecnología subyacente de la cadena de bloques ofrece posibilidades asombrosas.

Presumiblemente, sin embargo, no se suponía que estimular el calentamiento global fuera uno de ellos.

Kevin Murphy es autor de The Value Perspective, un blog sobre inversión de valor. Se trata de un enfoque de inversión a largo plazo que tiene por objeto explotar las fluctuaciones de los mercados bursátiles, centrándose en las empresas con un valor inferior a su valor real y en espera de una corrección.

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